жизнь клещей

Сколько живёт клещ

О клещах каждый наслышан с детства: о них предупреждают родители, отправляя ребёнка в школьный поход или на каникулы в деревню, о них настойчиво предостерегают СМИ с началом весенне-летнего периода. Чтобы понимать все нюансы, важно знать сроки и фазы жизни клещей.

Как живут и кусают клещи

Иксодовые клещи — специализированные кровососущие паразиты животных и человека, самые крупные представители рода. В тёплое время года — с ранней весны по начало осени — начинают «охоту» именно они.

Клещ
Клещи активны и кусают людей и животных с весны до осени

Многие убеждены, что встретить клеща можно только в лесном массиве, но это не так. В городскую среду паразит может быть занесён с цветами, хворостом, домашними животными (например, собаками или рогатым скотом). Известны и не единичны случаи нападения клещей в скверах и парках. Клещи заселяют места обитания животных, пастбища, загоны и поджидают жертв там. Паразиту предпочтительнее охотиться на кустах, в траве и прочей невысокой растительности — так он легко, а, главное, быстро забирается на жертву при первой благоприятной возможности.

Устроившись в засаде, клещ поджидает жертву достаточно долго: весной, после зимнего анабиоза, он начинает охоту, в случае отсутствия жертвы в тёплый период, с наступлением холодов снова уходит «на зимовку» до весны, после чего «просыпается» и продолжает охотиться.

Клещ на охоте
Голодный клещ может проводить в ожидании жертвы целые дни, недели и месяцы, впадая на зиму в анабиоз

Благодаря прекрасно развитому обонянию, он определяет приближение потенциального прокормителя на расстоянии до 10 метров по вибрациям земли, теплу и запаху. Почувствовав «добычу», клещ, подобно антеннам, вытягивает вперёд передние конечности, чтобы максимально точно уловить направление движения жертвы и зацепиться, когда она будет рядом.

Попадая на «хозяина», клещи долго, иногда часами, ищут места присасывания. Их ротовой орган имеет вид головки, торчащей вперёд, приспособлен для разрезания кожи и прочной и длительной фиксации на теле хозяина.

клещ на шее девочки
Клещ не кусает сразу, он может потратить 1–2 часа на то, что выбрать наиболее нежное место для укуса

Благодаря действию природного анестетика в составе слюны укусы безболезненны. Взрослые клещи сосут кровь от 1 до 12 суток. На продолжительность укуса будет влиять целый ряд факторов: фаза развития клеща, половая принадлежность, как долго он будет прокусывать кожу. Подробнее эти нюансы рассмотрены ниже.

Есть сведения, что первые 12 часов он пробуравливает кожу и ещё не сосёт кровь. Но стоит понимать, что это неточная информация, хотя бы потому, что на теле человека в разных местах кожа разной толщины, а у ребенка она в принципе будет тоньше, чем у взрослого. Поэтому лучше проводить осмотры как можно чаще.

Спустя 1–2 суток с начала укуса возникает ощущение лёгкой тянущей боли, так как на месте присасывания развивается местная воспалительная реакция, иногда сопровождающаяся нагноением. Рана от укуса заживает медленно и сильно зудит.

Жизненный цикл клеща

Жизнь клеща
Клещ проходит несколько стадий развития и за жизнь сменяет трёх хозяев

Жизненный цикл клеща проходит четыре стадии:

  1. Яйцо.
  2. Личинка.
  3. Нимфа.
  4. Взрослая особь: самец, самка.

Пройдёт ли паразит все стадии развития за один тёплый сезон, зависит от следующих факторов:

  • удачной «охоты» — клещу необходимо сменить трёх хозяев для перехода на следующую стадию развития;
  • климатических условий в регионе — в холодное время года паразит замедляет жизненные процессы, пребывает в анабиозе.

На всех стадиях развития клещи питаются исключительно кровью и лимфой животных и человека.

Личинка

Если самка клеща насытится кровью, то в период с конца весны по начало лета она произведёт кладку из 2–3 тысяч яиц. Через 2–4 недели из них появятся личинки.

Кладка яиц клеща
Самка клеща откладывает яица

Покровы тела личинки ещё не сформированы, оболочка тонкая и полупрозрачная, конечностей три пары, однако, уже на этой стадии развития присутствуют все очертания взрослой особи.

Размеры личинок не превышают 0,5 мм. Им сложно забраться на высоту, поэтому приходится охотиться на мелких наземных животных: полёвок, крыс, ежей. Выбрав жертву, личинка забирается на неё, присасывается и начинает питаться.

Продолжительность кровососания лиинки — от 2 до 6 суток, до полного насыщения. Сытая личинка не живёт на прокормителе — по окончании трапезы открепляется и отпадает в почву для дальнейшего развития. Начинается стадия превращения в нимфу.

Если по окончании тёплого сезона жертва не встретилась, клещ будет зимовать в стадии личинки. Суровая зима, морозы от -5°C и ниже способны убить личинку. Если же зима прошла относительно тёплой, с приходом весны она снова выйдет на охоту.

Голодная личинка в ожидании пищи способна прожить до 2 лет.

цикл жизни клеща
Жизненный цикл клеща длится несколько сезонов

Нимфа

Нимфа — промежуточная стадия развития клеща, что-то вроде подростка, – уже не личинка, но ещё и не взрослая особь.

Паразит увеличивается в размерах — длина теперь достигает от 1 до 2 мм, добавляется пара конечностей — их становится четыре, благодаря чему передвигается нимфа гораздо быстрее личинки и может позволить себе охотиться на более крупных животных, например, зайцев.

Уже на стадии нимфы клещи проявляют агрессию к человеку, при возможной встрече будут пытаться нападать на него.

Чтобы утолить жажду голода, нимфе нужно «кушать» от 3 до 8 суток. После полного насыщения она открепляется от жертвы и отпадает. С помощью выпитой крови начинается новый этап развития — превращение во взрослую особь.

Как и личинку, нимфу способны погубить сильные заморозки, если же этого не произойдёт, её охота продолжится весной. В благоприятной среде нимфа в голодном состоянии жизнеспособна до 2–3 лет.

Взрослая особь

Клещ пьет кровь
При насасывании крови клещ раздувается до гигантских размеров

Самцами и самками клещи становятся только в стадии взрослой особи. Размеры голодного паразита достигают 3–5 мм и напрямую зависят от пола особи — самки крупнее самцов. Главная цель взрослого клеща — размножение. Охотятся клещи на крупных животных и человека.

Если на человека напал клещ, длительность кровососания будет зависеть от того, какого пола паразит. Самкам для качественной кладки яиц и воспроизведения здорового потомства необходимо насосать крови в 5–7 раз больше, нежели самцам. Взрослые самки клеща способны сосать кровь до 12 суток. Тело самки устроено так, что жёсткий панцирь покрывает его лишь наполовину, вторая половина представляет собой своеобразный мешок, способный раздуваться и вмещать в себя количество крови, превышающее собственный размер клеща в 300–500 раз. Это необходимо для качественной кладки яиц — только в полной мере «утолив голод», самка способна отложить яйца.

Тело самца покрыто жёстким панцирем полностью — при кровососании не раздувается, соответственно и количество выпитой им крови будет гораздо меньшим, а «трапеза» скромной и быстрой. Клещ-самец пьёт кровь от 1 до 3 суток.

Взрослые особи достаточно выносливы — суровые морозы неспособны их истребить, в холодный период они просто впадают в «спячку», с потеплением просыпаются и выходят на охоту.

Внешнее проявление особенностей жизненного цикла клеща — превращение тела в мягкий объёмистый мешок, способный растягиваться и раздуваться при насасывании крови.

Клещи не используют животное или человека как постоянного хозяина для жизни и размножения на нём — отдают предпочтение лесной подстилке. От жертвы им необходима только достаточная порция крови, получив которую они незамедлительно открепляются. Случаи размножения на хозяине крайне редки. Как правило, клещи ищут друг друга в природных условиях.

Сытая самка клеща
Тело самки клеща при насыщении превращается в мягкий объёмистый мешок

Сколько лет живут клещи

Главная, а впрочем, и единственная, цель этого простейшего по строению паразита — найти прокормителя, насосать крови для дальнейшего развития, стать взрослой особью и продолжить род. Самка гибнет после кладки яиц, самец — после оплодотворения 1–2 самок. В благоприятный год в теплом южном климате за один сезон клещи способны дать два потомства. После размножения они погибают.

Природа наградила клеща выносливостью — в условиях голода при благоприятных климатических условиях он жизнеспособен до 2–3 лет.

Высокая плодовитость клещей компенсирует заметную гибель при дефиците хозяев.

Чем опасен клещ

При смене хозяев создаются условия для переноса возбудителей болезней. Вирус, полученный от диких животных, накапливается в теле клеща и проникает в слюнные железы. Продолжительность кровососания напрямую влияет на продолжающийся рост желёз и число размножающихся в них вирусных частиц. При длительном кровососании в кровь поступает больше вирусов, поэтому обнаружив на теле клеща, важно незамедлительно его удалить и сдать в лабораторию на проверку наличия вирусов.

Клещи — носители опасных микробов и могут передавать опасные заболевания, такие как:

  • боррелиоз (болезнь Лайма);
  • клещевой энцефалит;
  • клещевой возвратный тиф;
  • эрлихиоз;
  • бабезиоз;
  • туляремия;
  • пятнистая лихорадка.

Заболевания эти являются опасными и для животных, и для человека, так как могут приводить к инвалидности и даже летальному исходу.

Из домашних животных энцефалиту наиболее подвержены козы. Заражение человека вирусом клещевого энцефалита может произойти через сырое козье молоко.

Видео: клещи — кто они такие, чем опасны и как от них защититься

Клещ — выносливый и опасный паразит. Попадая на жертву, он не присасывается сразу, поэтому частым профилактическим осмотром тела при нахождении в лесном массиве и соблюдением мер предосторожности вы сможете обезопасить себя от нападения.