белостома

Белостома — гигантский водяной клоп

Обычно слово «клоп» ассоциируется у нас домашним вредителем. Однако есть и другие представители клопиного семейства, живущие в дикой природе. Например, гигантский водяной клоп — белостома.

Гигантский водяной клоп

Водяные клопы белостомы или белостоматиды (от латинского названия семейства Belostomatidae) относятся к отряду полужесткокрылых насекомых. Существует около 140 видов белостом. На территории России их осталось мало; в настоящее время большая часть этих клопов живёт в жарких регионах. Обитают гигантские водяные клопы в не очень глубоких водоёмах — прудах, озёрах, реже в реках и ручьях. Могут жить и в морской воде, близко к берегу. Те виды, которые приспособились к холоду (например, обитающие на Дальнем Востоке), переживают зиму подо льдом, зарывшись в ил.

клоп белостома
Гигантские водяные клопы могут нападать на небольших змей

Питаются гигантские водяные клопы рыбами, насекомыми, ракообразными, земноводными; могут нападать даже на животных, немного превосходящих их по размеру.

В Японии зафиксированы нападения 15-сантиметровой белостомы на 17-сантиметровую черепаху.

Внешний вид и строение

Размер взрослой белостомы — 10–12 см, попадаются особи 15 см длиной. Туловище тёмных цветов, с узорами на спине.

Это насекомое имеет обтекаемое тело и 6 ног, выполняющих функцию вёсел во время плавания клопа. Волоски, густо растущие по внешнему краю конечностей, во время гребков поднимаются, увеличивая поверхность соприкосновения с водой. Также на ногах имеются тёмные пятнышки — органы чувств, определяющие глубину и колебания воды.

гигантский водяной клоп
Строение белостом позволяет им легко передвигаться в воде

Передние конечности у белостом толстые, изогнутые вперёд; они напоминают клешни раков. На концах находятся крючки, которыми клопы хватают и удерживают добычу. Рот — короткий загнутый хоботок. Такая форма удобна для питания белостомы, которая протыкает добычу и впрыскивает ядовитые вещества, разжижающие внутреннюю часть жертвы, после чего клоп высасывает её.

Также они имеют крылья, однако используются они исключительно при переселении. Просто так эти насекомые не летают, предпочитая находиться под водой. Однако белостомам часто приходится высовываться на поверхность, так как они дышат кислородом через дыхательные трубки, расположенные на задней части брюшка.

Во время переселения в другие водоёмы летящих белостом могут привлечь лампы и другие источники света. За это их прозвали «жуки электрического света».

Размножение и развитие

Развитие гигантского водяного клопа включает три стадии — яйцо, личинка и взрослая особь. Путь от яйца до взрослого насекомого клоп проходит более, чем за месяц. Личинки гигантских водяных клопов походят на взрослых особей, но меньше размером и не имеют крыльев. Они проходят несколько линек, с каждой обретая новую черту взрослого клопа, например, крылья и органы размножения.

яйца белостомы
Во время заботы о яйцах самцы практически не питаются, поэтому после сезона размножения их количество значительно сокращается

В Японии заботливый самец клопа-белостомы является символом хорошего отца.

Примечательно, что самки некоторых видов гигантского водяного клопа откладывают яйца на спину самцам, приклеивая их специальным веществом после оплодотворения. После этого клопы-отцы около двух недель не плавают и почти не едят, охраняя потомство и заботясь о нём: своими движениями самцы обеспечивают приток свежей воды к яйцам или выставляют спину над водой для доступа кислорода.

Другие виды белостом откладывают яйца на листья водяных растений.

Укусы белостомы

Гигантские водяные клопы не несут большой угрозы для людей, так как сами не нападают. Для этих насекомых характерна пассивная реакция на опасность: при встрече с большим противником они замирают, притворяясь мёртвыми. Но если белостому взять в руки или задеть в воде, то она вполне может укусить в целях самозащиты.

укус белостомы
На месте укуса белостомы образуются долго не заживающие волдыри и ранки

В Азии белостом употребляют в пищу, они считаются деликатесом. В Таиланде из-за этого насекомые находятся под угрозой исчезновения.

жареные белостомы
По отзывам, жареные белостомы — вкусное и питательное блюдо

Укусы гигантского водяного клопа для человека не представляют опасности для человека, но очень болезненны. На месте укуса возникает отёк. В результате попадания пищеварительных ферментов клопа в ранку, она заживает долгое время, в зависимости от индивидуальных особенностей организма. Теоретически, яд, содержащийся в слюне клопа, может вызвать сильную аллергическую реакцию. Хотя смерти людей после укусов белостом и не зафиксированы, всё же не стоит зря их тревожить.

Белостома — почти безобидное, красивое и уникальное существо. Не нужно обижать гигантских водяных клопов и уничтожать их, ведь эти насекомые необходимы в природе. А чтобы избежать неприятного укуса клопа, будьте осторожны во время купания и не берите его в руки.