Муравьи поедают спелое яблоко

Что едят муравьи?

Все мы знакомы с муравьями с самого детства. У многих в памяти так и осталась картинка из букваря: крохотное насекомое тащит на себе гигантскую травинку. А уж потом кое-кому из нас приходилось встречать муравьев в собственном огороде, а то и в доме, и, чертыхаясь, искать способы вытурить их оттуда. Но для начала хотелось бы понять — что же привлекает этих насекомых в человеческом саду и доме?

Муравьиный хлеб — каков он?

Всякое животное — а насекомые, в общем-то, тоже относятся к животному миру — живет там, где есть чем поживиться. Муравьи — не исключение. Они обустраивают свои жилища вблизи возможных источников питания. И, в зависимости от этого, потребляют разную пищу.

Лесные муравьи

Кто бывал в лесу, непременно видел гигантские муравейники, похожие на холмики, кишащие крупными черными муравьями.

Муравейник
Муравейники в лесу могут достигать очень впечатляющих размеров

Что же едят эти лесные трудяги? Рацион муравьев, в отличие от человеческого, обходится без жиров: только белки и углеводы. При этом белковая пища больше нужна личинкам, для полноценного роста и развития, а углеводная — дающая энергию сразу же — потребляется взрослыми особями. Главный источник белка — другие беспозвоночные, например, гусеницы, бабочки, жучки, цикады и прочие насекомые. Помимо насекомых, впрочем, муравьи могут атаковать раненых мелких животных. При этом свежесть «мяса» не имеет значения — муравьи могут как охотиться ради еды, так и подбирать падаль. Углеводы они получают в основном из медвяной росы и медвяной пади. Медвяная роса представляет собой сладкий сок, выделяемый некоторыми растениями при перепадах температуры. А медвяную падь, столь же сахаристую и липкую, выделяют червецы, тля и прочие мелкие хоботные насекомые.

Бродячие муравьи

О том, что многие муравьи охотятся на других насекомых, уже говорилось выше, но есть те, который питаются исключительно таким образом. Бродячие муравьи — хищники и едят только белковую пищу, которой кормят также свое потомство. Ради питания они убивают других насекомых и могут заживо поедать мелких животных, которые ранены настолько сильно, что не могут дать отпор своим мучителям. Это могут быть ящерицы, змеи, птицы, мыши или лягушки. Впрочем, трупы более крупных животных бродячие муравьи тоже не обойдут стороной. Кроме того, некоторые виды муравьев были замечены даже в каннибализме.

Муравьи и гусеница
Хищные муравьи атакуют гусеницу

Листорезы

Несмотря на свое название, муравьи-листорезы не питаются непосредственно растениями. Все гораздо сложнее: листья пережевываются в однородную питательную массу, на которой выращиваются грибы. Но, опять же, сами грибы муравьев не интересуют — они выедают только грибницу. А чтобы она разрасталась шире, плодовое тело гриба своевременно удаляется.

Листорезы
Муравьи-листорезы несут кусочки листьев на дальнейшую переработку

Древоточцы

Особая группа муравьев — древоточцы — предпочитает выбирать в лесу старые трухлявые пни или поваленные деревья. В них насекомые устраивают свои дома, выгрызая в них целые лабиринты. Древесина становится не только их домом, но и пищей — специальная кишечная бактерия помогает переваривать такую жесткую пищу. Человек может встретиться с древоточцами не только в лесу: нередко эти муравьи набегают на деревянные дома и устраивают свои гнезда прямо внутри бревен.

Прогрызенное дерево
Так выглядит работа муравьев-древоточцев

Жнецы

Самые, наверное, мирные виды муравьев — это муравьи-жнецы. Эти насекомые — строгие вегетарианцы, они поедают семена и сухие плоды растений, а также зерна. Питательный плод пережевывается в однородную массу, которой затем выкармливается потомство.

«Приусадебные» муравьи

Если интересы лесных муравьев практически не пересекаются с человеческими, то с теми видами, которые селятся у нас в садах и на огородах, уже сложнее. Садовые муравьи не просто так считаются одними из самых надоедливых вредителей. Их гнезда не столь велики и располагаются частично под землей, так что обнаружить их можно в самых неожиданных уголках своего сада.

Муравьи в саду
Муравьи устроили свое жилище в бахчевой грядке

Что же привлекает их там? Да все то же самое: обилие еды. Человек выращивает множество овощей и фруктов, и даже цветов, идеально подходящих для пропитания муравьиного семейства.

Собирательство и охота

Из садово-огородных «деликатесов» муравьи предпочитают особенно сладкие фрукты, ягоды, овощи и корнеплоды. Так что часто муравьиные гнезда можно обнаружить на грядках клубники, бахчевых культур и моркови.

Муравьи на клубнике
Клубника — одна из любимых ягод садовых муравьев

Не брезгуют они и поврежденными фруктами и падалицей, так что муравейники можно обнаружить и под плодовыми деревьями. Часто от этих насекомых страдает также совсем молодая рассада — нежные ростки также идут в пищу. Кроме того, муравьев легко найти в цветнике: зачастую они атакуют бутоны роз, шиповника и пионов, прогрызая нежные лепестки и чашелистники в погоне за сахаристым соком.

Муравьи на пионе
Сладкий сок на бутоне пиона очень привлекателен для муравьев

Правда, помимо сладостей, муравьев привлекают и вредители, которые водятся в саду. Гусеницы, бабочки, некоторые жучки — все они тоже могут быть пойманы и съедены садовыми муравьями.

И животноводство!

Своеобразными «домашними животными» муравьев является обыкновенная садовая тля. Как и в дикой природе, на приусадебном участке она выделяет медвяную падь, которой так любят лакомиться муравьи. Более того, они придумали способ получать больше сладкой жидкости: для этого муравей щекочет тлю своими усиками, раздражая ее и заставляя выделять желанное вещество.

Муравьи и тля
Муравьи в процессе «доения» садовой тли

А чтобы приток пади не иссякал, муравьи еще и охраняют свое «стадо» от других насекомых.

Домашние муравьи

Еще сложнее дела обстоят с домашними муравьями. Эти насекомые стремятся оккупировать человеческие квартиры. Как правило, туда приходят рыжие, так называемые фараоновы, муравьи.

Рыжие муравьи
В квартире рыжие муравьи обычно перемещаются целыми стаями

Эти ребята не стесняются конкурировать с хозяевами квартир за их еду и готовы съесть почти все, что плохо лежит. Но и у рыжих муравьев есть свои предпочтения. Самое вкусное для муравьев — сладкое, мучное и мясное, особенно немного залежавшееся. Поэтому если в вашем доме завелись муравьи, вы можете встретить их в любой части кухни: на полках с мукой и крупами, в сахарнице, в хлебнице, в неосторожно оставленных упаковках конфет и шоколада.

Муравьи и сахар
Кусок сахара буквально облеплен голодными муравьями

Варенье, мед, сиропы — любые сладкие жидкости — также в группе риска. Но в первую очередь муравьи атакуют открытые поверхности — стол, пол, плиту, рабочие поверхности, на которых остались крошки еды или следы от сладких жидкостей. Непременно пострадает и мусорное ведро — муравьи не гнушаются объедками и подгнившими отходами приготовления пищи.

Как мы видим, в природе существует множество видов муравьев со своими вкусовыми предпочтениями — подчас весьма специфическими. Человек может сосуществовать с ними до тех пор, пока его интересы не вступают в конфликт с муравьиными: так, на дачном участке эти трудолюбивые малыши могут не только вредить, подкапывая грядки, но и приносить пользу, разрыхляя землю и уничтожая вредителей. Однако с теми муравьями, которым человеческая еда кажется особенно вкусной, мы уживаться не можем и стараемся бороться.