муравьи

Маленькие соседи по планете: обзорная статья о муравьях

Мы привыкли считать себя венцом творения и высокомерно не замечаем, что рядом существуют настоящие цивилизации со своей иерархией, многоэтажными городами, развитой сетью дорог, плантациями, животноводческими фермами, армией и рабочими. И обращаем внимание только когда соседи вторгаются в наше жильё или сигнализируют о контакте острой болью от укусов. Речь идёт о муравьях.

Многообразие видов

Муравей — насекомое, относящееся к типу членистоногих, отряду чешуйчатокрылых. Это общественное насекомое, разделённое на три касты: самцы, самки и рабочие особи. Самцы и самки имеют крылья, рабочие их лишены. Тело муравья состоит из трёх частей: голова, грудь и брюшко, соединённые тонким стебельком. Насекомое передвигается при помощи шести лапок, снабжённых коготками, позволяющими удерживаться на вертикальных поверхностях. Глаза состоят из множества линз (фасеток), улавливающих движение, но не дающих чёткого изображения. Голова снабжена длинными члениковыми усиками, служащими органами осязания и «антеннами», которыми муравьи улавливают колебания воздуха. Защищаются насекомые при помощи яда, или секрета, содержащего муравьиную кислоту, некоторые виды имеют жала. Мощные жвала насекомые также пускают в ход, кусая обидчика.

Потомство даёт только королева-матка. Раз в год во время лёта происходит оплодотворение, когда она запасается семенной жидкостью на всё жизнь. При размножении муравьи проходят полный цикл превращения: яйцо — личинка — куколка — взрослая особь. Весь цикл длится месяц — полтора.

Самки муравьёв появляются на свет из оплодотворённых яиц, а самцы из неоплодотворённых.

Средняя продолжительность жизни рабочих особей — 2–3 года, самцы живут 2–3 недели, а королева доживает до 20 лет. Известен случай, когда возраст матки достиг 28 лет. В настоящее время изучено более 13000 видов муравьёв. Живут они повсюду, за исключением, пожалуй, Арктики. В России распространено около 300 видов. Познакомимся поближе с самыми интересными из них.

Лесные рыжие

Это самый распространённый вид в лесах средней полосы России. Встречаются они по всей территории Евразии, в том числе в Великобритании, Альпах, на Кавказе и даже в Северной Америке. Обитают в лиственных, хвойных или смешанных лесах, строя там муравейники высотой до полутора метров. Взрослые особи достигают размеров от 5 до 14 мм, имеют блестящее брюшко чёрного цвета, красновато-бурую грудь и низ головы, за что и получили название «рыжие». Имеют трапециевидный наличник и две пары перепончатых крыльев. Обладают стереоскопическим обонянием, позволяющим воспринимать запах объёмно.

Лесные рыжие муравьи
Рыжий лесной муравей — самый распространённый вид российских лесов

В стебельчатом отделе брюшка содержится железа, вырабатывающая особый кислый секрет — муравьиную кислоту. Насекомые не способны жалить, но могут плеваться ядом. Мощные мышцы выбрасывают жидкость на несколько десятков сантиметров.

Внешний вид мужских и женских особей отличается: самцы имеют чёрную окраску, ярко-жёлтые или красные лапки, голова, грудь и стебелёк брюшка самки — красновато-бурого оттенка. Мужские особи существуют только до момента спаривания, после чего погибают, матка может дожить до 5 лет.

Муравьи кормятся
Углеводная пища муравьёв — медвяная падьт

Питаются белковой или углеводной пищей. Белковую составляют беспозвоночные: насекомые или личинки, не брезгуют муравьи и их трупами. Белок идёт в пищу матке и личинкам. Основным источником углеводов является тля, поставляющая колонии медвяную росу, падь. Это пища рабочих, нуждающихся в большом количестве энергии.

Лесные рыжие муравьи на охоте
Насекомые — источник белка для муравьёв

У рыжих муравьёв есть и природные враги. Это птицы и насекомоядные животные, а также жуки ломехузы и стафилины. Жуки могут поселиться в гнезде, где питаются муравьиным расплодом или остатками со стола хозяев. Для человека рыжие муравьи не опасны, хотя их укус и чувствителен. В случае аллергической реакции, на месте укуса возникает припухлость и покраснение, которые через некоторое время проходят.

После оплодотворения самка отгрызает себе крылья, мускулатурой которых питается до появления на свет нового поколения рабочих муравьёв.

Кочевые

Этот вид получил своё название за непоседливость. Семья постоянно перемещается с места на место, строя только временные убежища. Во время движения колония выстраивается в походный порядок: рабочие муравьи несут личинок, снаружи «обоз» окружают солдаты, защищающие колонию от нападения. Насчитывают примерно 200 видов бродячих муравьёв. Среди них дорилюс, обитающие в Африке, и эцитон, имеющие распространение в Южной Америке. Колония кочевников может достигать 20 000 насекомых.

Размер рабочих особей около 1,5 мм, самцы и самки в два, а то и три раза крупнее. Матка может достигать в длину 5 мм. Взрослые особи имеют хитиновый экзоскелет, защищающий и поддерживающий тело. Солдаты вооружены мощными челюстями, по размеру превосходящими голову.

Муравьи кочевые
Кочевые муравьи побеждают противника численностью

Для размножения колония делает остановку каждые 7—10 дней. Часть рабочих муравьёв образует своими телами гнездо, а другая часть принимается усиленно кормить матку. Её брюшко увеличивается и она начинает откладывать яйца, до 2500 в неделю. Муравьи уносят яйца и переключаются на кормление личинок. В этот период матка получает меньше пищи, уменьшается в размерах и заканчивает цикл размножения. Из личинок начинают вылупляться новорождённые муравьи, после чего колонна продолжает движение до следующего привала.

Кочевой муравей
Мощные челюсти муравьёв-солдат по размеру превосходят голову

Питаются кочевники в основном термитами, осами, пчёлами. Не пренебрегают мелкими птицами, лягушками, рептилиями. Этот вид муравьёв — настоящие хищники, уничтожающие всё, что попадается на пути. Они насмерть закусывают жертву или убивают ядом. Не откажутся и от падали, будь то маленькая птичка или крупное животное. Хищные насекомые представляют опасность для людей и животных — их укусы не смертельны, но очень болезненны. Жители Африки и Южной Америки, через чьи деревни пролегает путь колонны, при её приближении покидают дома, уводя с собой весь скот.

Матки могут поселиться в муравейнике родственных муравьёв, если там отсутствует самка. Постепенно потомство полностью вытесняет аборигенов, основывая новую колонию.

Бульдоги

Эта разновидность (Myrmecia pilosula) относится к отряду жалоносных и отличается хорошо развитым жалом, которое использует для защиты. Обитают в Австралии и на острове Тасмания. Имеют небольшие размеры, вытянутое тонкое брюшко, мощные челюсти, из-за чего и прозваны бульдогами. Колония состоит из самцов, самок и рабочих особей, в некоторых есть солдаты, отличающиеся большими размерами и охраняющие сородичей от нападения.

Челюсти бульдога
За мощные челюсти этот вид муравья назвали бульдогом

Бульдоги организуют свои гнёзда в земле, под камнями, в старых пнях, или строят муравейники на поверхности. Нередко они соединены подземными ходами или тропинками. Как и другие муравьи, бульдоги питаются мелкими беспозвоночными и насекомыми. Но при этом они не собирают тлей и не используют в пищу падь.

Муравей-бульдог
Укус муравья-бульдога опасен для человека

Бульдоги представляют для людей большую опасность. Почувствовав угрозу, они жалят жертву, впрыскивая яд. По силе воздействия укус насекомого сравним с укусом ос. Яд является сильным аллергеном, вызывает покраснение, припухлость, жжение и зуд. При повторном попадании в организм может вызвать анафилактический шок, вплоть до смертельного исхода.

Луговые

Луговые муравьи (Formica pratensis) относятся к роду Формика. Они невелики по размеру, длина взрослой особи 5—13 мм. От рыжих отличаются жёстким волосяным покровом у самцов, самки его лишены. Окраска брюшка и верха грудного отдела чёрные или тёмно-серые, матовые. Низ и лапки красные, голова чёрно-красная. У рабочих особей на передней части грудного отдела имеется чёрное пятно с чёткими краями. Распространены в средней и южной Европе, западной Сибири, горах средней Азии. Селятся на открытых участках: лугах, степных зонах, перелесках, опушках и полянах. Муравейники строят в земле или древесине, постройка может достигать 3 метра в диаметре. Форма муравейника купольная, в плоской вершиной, присыпанной песком. Ориентацию наклона купола могут менять в зависимости от положения солнца.

Луговой муравей
Основу рациона луговых муравьёв составляют трупы насекомых и животных

Луговые муравьи относятся к падальщикам. Основу питания составляют трупы насекомых и медвяная падь. И только личинок кормят живыми насекомыми. Людей кусают крайне редко. Из-за мелких размеров и слабых челюстей, укус почти не ощутим и не способен нанести сколько-нибудь существенного вреда.

Пуля

Принадлежит к виду Paraponera clavata, относится к самым опасным насекомым планеты. Имеет тёмно-коричневый, почти чёрный окрас, крупную голову и острое жало. Размеры матки и рабочих особей отличаются незначительно и составляют 18—25 мм, длина жала может доходить до 3,5 мм. Ареал обитания — влажные тропические леса Центральной и Южной Америки. Муравейники обычно почвенные, строятся в основании деревьев, иногда на стволах. Семьи небольшие, от 1000 до 2500 особей. Питаются членистоногими насекомыми (бабочками, жуками, пауками, цикадами, муравьями-листорезами), мелкими животными, падью.

Муравей-пуля
Укус муравья-пули по ощущениям можно сравнить с ранением огнестрельным оружием

Вырабатывают очень сильный яд, обладающий парализующим действием. Укус болезненный, сильнее укуса осы, шмеля и шершня. Сильная боль сходна с ощущениями от огнестрельного ранения, за что муравей и получил название — пуля. Укус может привести даже к временному параличу, болезненность ощущается почти сутки.

Садовые

Чёрный садовый муравей (Lasius niger) — ещё один вид, встречающийся повсюду и постоянно. Распространены по всей территории Европы, в центральной Сибири, центральной Америке. Гнёзда самые разнообразные, на садовых участках их можно встретить в виде земляных холмиков. Но это только наземная часть, основное сооружение находится в земле. Могут селиться под камнями или в гнилой древесине.

Садовые муравьи
Садовые муравьи — один из самых распространённых видов

Длина взрослых насекомых колеблется от 3—4 мм у рабочих, до 9—10 мм у матки. Окрас чёрный или тёмно-коричневый, туловище покрыто короткими волосками. Самцы погибают сразу после спаривания, матка живёт 6—7 лет и на протяжении всей жизни откладывает по одному яйцу каждые 10 минут.

Питаются насекомыми, тем самым обеспечивая садовому участку защиту от вредителей. В то же время любовь к сладкому соку заставляет их разводить тлей, наносящих урон садовым растениям. Для человека опасности не представляют, но уничтожаются из-за потенциального вреда для посадок.

Фараоновы муравье

Это те самые муравьи, которые селятся в наших жилищах, привлечённые обилием доступной пищи. Мелкие насекомые в поисках еды без труда приникают в любые упаковки, приводя в негодность продукты. Считалось, что родом муравьи из Египта, отсюда и название — «фараоновы». На самом деле насекомые были завезены из Индии на торговых судах, в России до Х1Х века они не встречались.

Имеют яркий окрас от светло-жёлтого до буро-жёлтого, длина туловища рабочих особей около 2 мм, самки — от 3-х до 6-ти мм. Взрослое насекомое развивается из яйца за 1—1,5 месяца.

Домовые муравьи
Домовые муравьи селятся в домах, устраивая гнёзда в труднодоступных местах

По сравнению с другими видами, продолжительность жизни домовых муравьёв невелика: самцы живут 20 дней, рабочие — 60 дней, а матка 275 дней. Это с лихвой компенсируется численностью семьи, которая может достигать миллиона. Благодаря маленьким размерам и высокой скорости размножения, муравьи быстро заселяют понравившуюся территорию. Это, как правило, жилые дома. Гнёзда они устраивают в труднодоступных местах: под плинтусами, в перекрытиях, под полом. Легко перемещаются между квартирами и этажами.

Питаются продуктами с нашего стола, отдавая предпочтение белковой и углеводной пище: сахару, печенью, сладостям, мёду, варенью, мясу и мясопродуктам, молоку. Не брезгуют отбросами. Укусы не могут причинить человеку существенный вред, но доставляют беспокойство детям. В поисках пропитания муравьи забредают на помойки, кормятся трупами животных и насекомых, поэтому могут стань переносчиками заболеваний. Среди самых опасных — чума и дизентерия. Известны также случаи, когда муравьи заползали под повязки и гипс больным с незажившими ранами, вызывая нестерпимый зуд. Непрошенные гости могут занести в рану инфекцию.

Древоточцы

Это целая группа насекомых, отличающихся местом обитания, размерами и окраской. Общее у них одно: селятся в стволах или пнях деревьев, проделывая в древесине ходы, за что и получили своё название. Различают чёрного, красногрудого, блестящего, пятнистого и другие разновидности.

Древоточец
Рацион древоточцев составляют беспозвоночные и насекомые
  1. Чёрный распространён в Европе, северной Азии. Это один из самых крупных видов России, достигает размеров 15 мм. Окрас чёрный, блестящий, на нижнем крае головы есть волоски.
  2. Пахучий имеет меньшие размеры: длина рабочей особи около 4—5 мм, самки — 7—8 мм, самца — 4 мм. Окраска чёрная, блестящая, голова сердцевидной формы с выемкой на затылке. Распространены на территории от Европы до западной Сибири. Гнёзда строят из пережёванной древесины, смешанной со слюной. Разводят тлей.
  3. Блестящие — средние по размеру муравьи, распространённые в Европе, на северо-западе Африки, в малой Азии, на Кавказе. Длина туловища рабочих — 4—9 мм, самок — 9—11 мм, самцов 6—8 мм. Окрас чёрный, блестящий, грудь может быть красноватого цвета.

Распознать древоточца можно по тропинкам, усыпанным древесной трухой, похожей на мелкие опилки. Чем больше на тропинке древесной «муки», тем ближе гнездо. Всего на территории России насчитывается 8 видов древоточцев. Крупные виды (чёрный) способны прокусить кожу, укус чувствителен. Главный вред древоточцы наносят строениям, если селятся в деревянных домах.

Видео: о жизни муравьёв

Опасность муравьёв для человека

  1. Укус некоторых видов вызывает острую боль, длящуюся до суток.
  2. Укусы не смертельны, но доставляют неприятности: зуд, покраснение, припухлость.
  3. Муравьиный яд — сильный аллерген. При попадании на кожу, а особенно в рану, он может вызвать аллергическую реакцию вплоть до анафилактического шока.
  4. Муравьи — разносчики инфекций. Питаясь падалью и отбросами, они становятся переносчиками дизентерии, тифа, гельминтов и других не менее опасных заболеваний.
  5. Доставляют они неприятности и домашним животным, заражая чумкой, парвовирусным энтеритом и другими инфекциями.
  6. Древоточцы наносят ущерб деревянным строениям и даже мебели, прогрызая в них ходы и превращая древесину в труху.

В защиту муравьёв хочется сказать, что они способны очистить ваш сад и огород от вредителей. Муравьиная кислота широко используется в медицине, на её основе изготавливается нимало лекарств.

Не все виды муравьёв необходимо уничтожать. Научитесь мирно сосуществовать с этими высокоорганизованными и такими трудолюбивыми насекомыми. Но при этом не забывайте о безопасности, чтобы муравьиная семья не доставляла неудобств. И тогда соседство станет мирным и принесёт взаимную выгоду.