Шершни: кто они и что с ними делать

Среди летающих насекомых очень сильно выделяются шершни: их очень трудно не заметить. Однако, помимо размеров и внешнего вида, их особенности заключаются еще и в их образе жизни. Что собой представляют шершни и опасны ли они для нас?

Кто такие эти шершни?

Шершни — это выдающиеся по размерам летающие насекомые, длиной около до 5,5 см, окрашенные попеременно черными и желтыми или светло-оранжевыми полосами, глаза у них при этом оранжево-красные. Плодоносные насекомые имеют яйцеклад, а у рабочих он превращен в жало, предназначенное для защиты.

Шершень
Так выглядит шершень в полете

Изначально осы и шершни относились к одному и тому же таксону, однако затем осы были выделены в отдельный род. Основное различие заключается в размерах и стиле поведения. Шершни, во-первых, намного крупнее ос и имеют более округлое брюшко, а во-вторых, они менее агрессивны и предпочитают не нападать, а убегать от опасности. Гнезда шершней похожи на гнезда ос и по своему устройству (оно практически идентично), и по внешнему виду, однако отличаются по цвету, поскольку шершни строят свои жилища из несколько других материалов.

Соты
В недостроенном гнезде шершней можно увидеть соты

Обитают шершни в основном в Северном полушарии — в Европе, Азии и Северной Америке, однако избегают крайних северных и южных областей, в основном предпочитая умеренный климат. Живут они большими семействами в больших бумажных гнездах, насчитывающих до 10 ярусов. Обычно жилища шершней находятся в укромных местах: в дуплах деревьев, в заброшенных домах, на чердаках, реже — в более теплых краях — прикрепляются к древесным ветвям. В качестве строительного материала для гнезд шершни используют березовые ветки и трухлявую древесину старых пней, поэтому, в отличие от осиных, они имеют скорее коричнево-бурый цвет.

Гнездо шершней
Вот такое гнездо шершней вы можете обнаружить на чердаке или в старой бане

Живут шершни не более года — исключение составляют самки, которые впадают в зимнюю спячку. Весной, приблизительно в середине мая, королевы просыпаются, находят подходящее для будущего «дома» место и откладывают яйца, которые через пять дней превращаются в личинки. Тогда же начинает строиться гнездо шершней.

Личинки
Шершень выкармливает личинок в строящемся гнезде

Личинка развивается в течение девяти дней, затем закукливается и через две недели превращается во взрослое насекомое. По мере того как количество шершней увеличивается, семейство растет и постепенно разделяется на несколько более мелких роев, которые переселяются от основного. Взрослые шершни питаются исключительно углеводной пищей: это может быть сладкий древесный сок, выделения тли, сахаристый сок переспелых и подгнившних фруктов, а также мед, ради которого они нападают на ульи медоносных пчел. Белковая пища нужна для выкармливания личиной, и ради ее добычи самки убивают других насекомых — кузнечиков, мух, ос, пчел и даже саранчу.

Гнездо шершней внутри: видео

https://youtube.com/watch?v=lldYfmvHHE8

Шершни бывают разные

Поскольку эти насекомые распространены по нашей планете очень широко, естественно, что существует несколько наиболее часто встречающихся разновидностей.

Шершень обыкновенный, он же европейский

Он обитает на территории Европы, почти по всей Северной Америке, а в Азии — вплоть до Западной Сибири и восточных областей Китая. По длине королева достигает приблизительно 2,5–3,5 см, рабочие насекомые чуть поменьше, но тоже отличаются изрядными размерами. Раньше шершни обыкновенные были очень широко распространены, однако человек долго вел активное истребление этих насекомых, и за последние десятилетия их стало значительно меньше. Борьба людей против европейских шершней привела к тому, что эти насекомые стали исчезающим видом. Теперь в странах Западной Европы этот вид взят под охрану, а за уничтожение их гнезд полагается большой штраф.

Шершень обыкновенный
Шершень обыкновенный — самый привычный из всех шершней

Шершень восточный

Эти насекомые предпочитают сухой жаркий климат. Их можно встретить в странах Южной Европы и в Азии, вплоть до Индии, Китая и Непала. Взрослые особи не вырастают длиннее 3 см. Их окрас отличается от расцветки обыкновенных шершней, они скорее красно-коричневого цвета — и само тельце, и крылья. Одна из особенностей восточных шершней — свои гнезда они обычно строят в земле.

Шершень восточный
Шершень восточный — единственный вид, хорошо переносящий засушливый климат

Китайский шершень

В некотором роде китайские шершни легендарны — эти представители рода шершней настоящие гиганты! Тела их могут быть длиннее 5 см, раскрытые крылья — аж 7,5 см, а жало — более полусантиметра, более того, содержащийся в нем яд высокотоксичен и может нести смертельную опасность для человека. Расцветка их вполне стандартна — желтые и черные полоски. Обитают эти насекомые, помимо Китая, и в Приморском крае России, а также в Индии, Японии, Корее и Непале.

Шершень китайский
Шершень китайский — самый крупный вид!

Японский шершень

Этот подвид китайского шершня водится только на островах Японии и терроризирует как людей, так и местных медоносных пчел. Правда, японские пчелы убивают этих шершней, окружая его и вырабатывая своими движениями высокую температуру, которая вызывает смерть шершня от теплового шока. С людьми все сложнее: яд японского шмеля столь же токсичен, как яд его китайского собрата. Каждый год не менее 40 японцев погибают от анафилактического шока.

Японский шершень
Японский шершень — особенно велик, грозен и ядовит

Черный шершень

Черный шершень, он же шершень Дыбовского, в некоторых регионах находится под охраной из-за своей малочисленности. Эти насекомые не превышают размера в 1,8–2,5 см и отличаются от сородичей более темным окрасом, близким к черному. Особенность этих редких для России шершней в том, что они обычно не создают своих собственных «домов». Где же они живут? Ответ прост: эти хитрецы паразитируют, занимая гнезда шершней иных видов. В России шершень Дыбовского мало распространен, его можно встретить по большей части в Приморье. Зато он водится еще в Китае, Корее, Японии, Таиланде, Бирме и в Индии.

Черный шершень
Черный шершень отличается более темным окрасом

Vespa velutina

Когда-то шершни данного своеобразного вида были распространены только в Китае, однако затем появились во Вьетнаме, в Таиланде, Малайзии и Индонезии, а еще позже были завезены в Европу через Францию. Их размер обычен для шершней — 2–3 см, так же как и желто-черная окраска. Но есть и особенности у этих насекомых. Во-первых, они строят свои гнезда на высоких деревьях, прямо на ветвях. Во-вторых, их рои могут составлять несколько тысяч особей. А в-третьих, эти шершни — облигатные хищники, и они постоянно охотятся на других насекомых, в том числе на диких пчел. Однако, как ни странно, медоносные пчелы их не интересуют.

Vespa velutina
Vespa velutina — хищники среди шершней

Тропические шершни

Эти насекомые имеют стандартные размеры — 2,5–3 см и обычную черно-желтую окраску, однако желтая полоса у них всего одна и очень широкая. Водятся они в тропическом поясе, а именно, в различных регионах Южной Азии. Тропические шершни строят жилища и на деревьях, и под землей, не имея на этот счет определенных предпочтений.

Шершень тропический
Шершень тропический водится только в Южной Азии

Укус шершня

Среднестатистически, эти крупные насекомые только кажутся такими злыми: они кусают людей значительно реже более мелких ос, поскольку трусливы и неагрессивны. И все-таки подобные случаи происходят нередко. Например, при сборе урожая дачник может взять в руку фрукт, где затаился шершень, питающийся сладким соком. Также человек может потревожить гнездо шершней: оно может оказаться внутри дупла на срубленном стволе или на чердаке дома. Тогда шершни ощущают опасность и попытаются атаковать обидчика. Сам по себе яд шершня для взрослого, здорового человека не особо опасен, хотя сам укус довольно болезнен.

Укус шершня
Укус шершня может вызвать сильный отек

Основная опасность связана с возможной аллергической реакцией: укушенный может получить отек Квинке и анафилактический шок — и даже умереть, если ему не будет оказана своевременная медицинская помощь. Кроме того, шершень может ужалить несколько раз, поскольку, в отличие от пчелы, он не оставляет жало в коже жертвы. Дети и животные могут пострадать сильнее из-за меньшей массы тела, на которую, соответственно, яд окажет более сильное воздействие, чем на массу взрослого. Яд китайского и японского шершней особенно сильный и чаще других приводит к гибели пострадавшего. Если шершень укусил вас, примите антигистаминный препарат («Цетрин», «Супрастин», «Тавегил» или что-то подобное по составу), а если все равно становится хуже — непременно обратитесь к врачу. Животному следует приложить что-то холодное к месту укус, а при необходимости — отвезти к ветеринару. Особую опасность шершни представляют собой для пчел-медоносов, уничтожая их и разоряя ульи, поэтому будьте начеку, если вы — пасечник.

Что можно сделать с шершнями?

В первую очередь хочется посоветовать просто не трогать шершней и не трогать их гнезда. Но если они устроили свои жилища слишком близко к вашему или даже внутри него, то имеет смысл избавиться от опасных насекомых. В первую очередь надо обнаружить источник опасности — то есть собственно гнездо. Начинать активную борьбу следует с наступлением темноты, когда активность шершней заметно снизится. Нужно обработать гнездо специальными средствами-инсектицидами в соответствии с инструкцией на упаковке. Однако прежде не забудьте позаботиться о своей безопасности: наденьте такую одежду, которая защитит вас от возможных укусов, лучше всего плотную, возможно брезентовую. Особенно важно защитить руки и лицо: тут пригодятся толстые резиновые перчатки и шляпа с антикомариной сеткой. Кроме того, целесообразно будет надеть и респиратор, чтобы ядовитое вещество не попало в ваши дыхательные пути. Если вы опасаетесь не справиться с шершнями самостоятельно или просто не хотите тратить на это время, вызовите бригаду профессионалов — сейчас многие специальные фирмы готовы за некоторую плату избавить вас как от опасных насекомых, так и от утомительной борьбы с ними.

В принципе, интересы человека и шершней мало пересекаются, поэтому мы можем мирно сосуществовать с этими насекомыми. Но уж если они вышли на тропу войны с вами или вашими пчелами, то следует принять меры и обезопасить себя, своих питомцев и свое жилище.